Mouchoir d’instruction militaire

Ce mouchoir imprimé illustre les éléments composant le paquetage du soldat et explique la manière de les accrocher, de les organiser dans le sac et sur le lit lors du passage de l’inspection. L’illustration et la gravure ont été réalisées par l’atelier Buquet de Rouen et l’impression sur mouchoir par l’entreprise Renault à Darnétal en 1885. L’impression noire est faite au rouleau de cuivre et les bordures en rouge à la planche de bois.

Le mouchoir d’instruction est un aide-mémoire technique à destination des soldats, permettant d’avoir accès aux consignes obligatoires à tout moment. En effet, à la fin du 19ème siècle, la majorité des soldats sont analphabètes. Le commandant Perrinon de la garnison de Rouen a l’idée d’utiliser le tissu comme support pédagogique imagé et dépose un brevet en 1874.

La défaite lors de la guerre franco-prussienne de 1870 a miné le moral des troupes françaises. Le mouchoir a aussi pour volonté de remotiver les soldats. Dans les angles du mouchoir n°8 sont représentées des images de bravoure comme par exemple « la fermeté héroïque du soldat DUGOYER (1793) ». Les mouchoirs d’instruction militaire sont une série de 10 mouchoirs illustrés sur plusieurs sujets militaires pour l’infanterie, la cavalerie, l’artillerie et le génie. Le mouchoir d’instruction militaire n°8 est un des plus célèbres.